新冠病毒又变异?奥密克戎到底是什么?


自2019年有新冠病毒感染病例报道以来两年多的时间,人们一直在与新冠疫情斗争着,然而在疫情逐渐常态化的今天,新冠病毒仍然在不断进化和变异,多个新冠变异毒株相继出现。由新冠病毒及其变异毒株感染导致的疫情仍然在全球范围内流行。

当地时间11月25日,南非国家传染病研究所发表声明称:目前已在南非检测到一种新型新冠病毒变异株B.1.1.529。经过基因组测序后,在22例阳性病例中检测到该变异毒株。此前,有消息发布南非近一周(20日-27日)新增新冠肺炎确诊病例27829例,而这个数字还在继续增长。

新冠病毒又变异?奥密克戎到底是什么?

相较于其他国家而言,尽管南非感染新冠病毒的病例总数并不多,但是随着“奥密克戎”变异毒株的出现,南非成为感染病例数增长最快的国家。11月的上半月,南非每日新增新冠确诊病例平均约为260例,11月30日新增新冠确诊病例的增长超过4300例,12月1日新增新冠确诊病例数达到8600例,12月2日新增新冠确诊病例超过1.15万例。12月3日,南非卫生部长乔·法赫拉表示,因为新发现的新冠病毒变异毒株“奥密克戎”的大规模传播,南非正式进入新冠疫情第四波高峰。

世界卫生组织表示:目前,新冠病毒“奥密克戎”变异毒株已经在日本、英国、意大利、法国、巴西、美国、以色列、比利时和中国香港等超过30个国家出现确诊病例。面对疫情的蔓延,日本、以色列等多国采取了封锁国境的措施。

1、什么是“奥密克戎”毒株?

新型冠状病毒处于不断进化和变异的状态,自疫情以来陆续产生多种新冠病毒变异毒株。“奥密克戎”即新冠病毒变异毒株B.1.1529,这种变异毒株首次采集的样本时间在11月9日,南非经研究后发现该变异毒株,并于11月24日报告给世卫组织。11月26日,世界卫生组织将这个新发现的新冠病毒变异毒株命名为“奥密克戎(Omicron)”。与“德尔塔”变异毒株类似,“奥密克戎”变异毒株也有很强的传播力和致病性,加上其感染潜伏期短、发病进程快等特点,形成在南非以外的世界范围内的快速扩散。

“奥密克戎”新冠变异毒株可能在世界范围内传播

12月4日,世界卫生组织卫生紧急项目技术主管玛丽亚·范·科霍夫在日内瓦表示:根据最新统计数据,目前新冠变异病毒“奥密克戎”毒株已经在全球至少38个国家和地区出现,世卫组织下所属6个区域都已经报告了“奥密克戎”毒株感染的相关病例。

在中国香港有3例阳性病例感染了“奥密克戎”变异毒株,新增的3例阳性患者均为境外输入病例。其中,有两人在机场入境检测时被检测出阳性,另一例阳性者可能为在酒店隔离期间导致的交叉感染。我国其他省份尚未发现该变异毒株的输入。

世界卫生组织相关专家提醒:“奥密克戎”的风险等级为“非常高”,由于目前缺乏对新冠病毒“奥密克戎”变异毒株的全面认识,“奥密克戎”变异毒株很有可能在全球范围内造成感染的患者数激增,并可能给部分地区的疫情防控工作带来十分严重的影响。

感染“奥密克戎”变异毒株会出现哪些症状?

新冠病毒又变异?奥密克戎到底是什么?

根据目前已经确诊的“奥密克戎”变异毒株阳性的患者,可以看出感染后出现症状的个体差异性较大,多表现为肌肉酸痛、喉咙痒、干咳以及口渴的症状,只有少数患者出现发热症状,重症及住院患者较少。尽管,已确诊的病例中,大部分病例症状较轻,但也不能低估感染“奥密克戎”变异株的病情严重程度。

感染“奥密克戎”变异毒株会传染艾滋病吗?

国家传染病医学中心主任张文宏教授表示:在免疫功能正常的人群中,新冠病毒难以在其体内长时间生存、进化。目前,多数学者认为新的新冠病毒变异毒株“奥密克戎”可能是存在于免疫功能缺陷者体内,如新冠病毒在艾滋病患者体内经过长时间的携带,最终进化而成。形成新的变异毒株后,又经过偶然的机会得到传播的可能性,并迅速超越了现有的病毒传播能力。

有人会担心病毒在艾滋病患者体内生长、变异、传播后是否会在感染新冠病毒的同时感染艾滋病病毒(HIV病毒),虽然新冠病毒的变异株有可能在艾滋病人群中发生进化,但是跟艾滋病病毒有本质的区别且不存在联系。两种不同的病毒自身是无法自然融合在一起的。HIV病毒传播的途径依然为性传播、母婴传播和血液及血液制品传播。因此,即便感染新变异毒株“奥密克戎”也并不会感染艾滋病。

新冠病毒变异毒株还有哪些?

新冠病毒又变异?奥密克戎到底是什么?

病毒变异是为了适应环境和生存的需要。根据新冠病毒变异毒株对疫情影响程度的轻重,世界卫生组织将变异的新冠病毒分为三大类:关注变异株(VOI)、关切变异株(VOC)和严重后果变异株(VOHC)。

关注变异株(VOI)

病毒对疫情的影响只是具有可能性,病毒感染在某个地区流行或扩张有限,特定的遗传标记可能对病毒的传播、诊断、治疗方法或免疫逃逸产生影响,与某些病例或独特暴发人群的增加有关。

关切变异株(VOC)

VOC的主要特点包括传播力增强或流行特点出现有害变化;致病力增强或临床表现趋重,如患病人数、住院人数或死亡人数增加。公共卫生、社会措施或现有的诊断方法、疫苗和治疗方法的有效性明显降低,此次发现的“奥密克戎”变异毒株被世界卫生组织定为需要关切变异株。

严重后果变异株(VOHC)

有直接证据表明:该类病毒或是病毒变体会导致先前有效的预防措施或医疗措施失效或是效果大幅度下降,疫苗有效性严重降低或是在疫苗接种后出现较多患者感染,患者症状较重且住院治疗人数激增。虽然,新冠病毒三类变异株其所导致的后果不尽相同,需要重点监控的是关切变异株,目前导致疫情反弹的几个变异株均为关切变异株。

新冠病毒是一种单股正链的RNA病毒,在病毒的复制过程中,其基因组通过多种机制而发生变异。2020年3月,我国科研人员发现当前分离的新冠病毒已产生149个突变位点。虽然,大多数突变位点并没有改变早期新冠病毒的一些生物学特性,但是依然有极少数变异株发生基因突变,引起相应氨基酸发生改变,进而使这些变异毒株的传染性和致病性更强,甚至出现部分中和抗体位点免疫逃逸。新冠病毒重要位点发生突变,逐渐形成多种传播力和致病性更强的变异病毒,比较典型的有:

2020年12月在英国发现的B.1.1.7新冠病毒变异株(“阿尔法”Alpha),传染能力是原始毒株的1.7倍;

2020年12月在南非发现的B.1.351新冠病毒变异株(“贝塔”Beta),可从天然和疫苗诱导的血清中逃逸,造成抗体免疫失败;

2021年1月在巴西发现的P.1新冠病毒变异株(“伽玛”Gamma),,其传染性是普通新冠病毒的1.4-2.2倍;

2020年10月,在印度发现新冠双重变异株B.1.617(“德尔塔”Delta)由于其传播力强、感染潜伏期短、致病性强、发病进程快等特点备受关注;

2021年11月,在南非发现新冠病毒变异毒株B.1.1529(“奥密克戎”),在世界范围内形成新的大规模扩散。

“奥密克戎”变异毒株传染力比“德尔塔”高37.5%

新冠病毒又变异?奥密克戎到底是什么?

南开大学专家团队通过大数据建模发现:“奥密克戎”毒株与新冠病毒变异毒株“德尔塔”的潜伏期和传染期相近,新冠病毒变异毒株“奥密克戎”的传染力比此前引起大范围感染的新冠病毒变异毒株“德尔塔”高37.5%左右。南开大学专家团队预测,预计到2022年1月1日,南非新增确诊感染“奥密克戎”毒株的患者将达到5.1万-7.2万。

基因测序结果显示,“奥密克戎”变异毒株刺突蛋白有32处出现突变,而此前关于“德尔塔”变异毒株的研究中提到其在该区域的突变只有9处。在这32处突变中,有9处也在“德尔塔”变异毒株中出现,会提高病毒的传染性,并降低新冠疫苗的防护效果。11月29日,国家卫健委发布关于“奥密克戎”新冠病毒变异毒株的相关解答中指出,“奥密克戎”变异毒株同时具备前4个关切变异株(VOC)Alpha(阿尔法)、Beta(贝塔)、Gamma(伽玛)和Delta(德尔塔)刺突蛋白的重要氨基酸突变位点,包括增强细胞受体亲和力、病毒复制能力、免疫逃逸的突变位点。专家表示:虽然新冠病毒通过不断变异来进一步适应人体,但并不代表“奥密克戎”变异毒株更加危险,其传播力还需进一步的监测和研究。

中国疾病预防控制中心流行病学首席专家吴尊友表示:今冬明春流行的新冠病毒毒株依然还是“德尔塔”变异毒株,南非变异毒株“奥密克戎”能否发展成为主导疫情的新变异毒株,仍需要进一步密切观察。

新冠病毒为什么有这么多变种?

新冠病毒变异是怎么回事呢?专家指出,病毒变异是指各种原因导致病毒的遗传物质发生改变。对于病毒来说,这些突变是有益的。当病毒发生突变时,常会导致病毒原本的耐药性发生改变,使病毒感染的治疗难度增加、疫苗开发难度大以及疫苗的保护作用减弱。可以说,病毒的变异是应对环境选择的一种策略或者生存方式。

新冠病毒属于RNA病毒,本身就具有高突变率的特征,极易产生突变。在传播和感染过程中,新冠病毒同样可通过基因组变异、重组,发生适应性进化。新冠病毒在人群感染中,不断发生适应性进化和演变,并且在人体的免疫压力下产生逃逸突变等,变得更适应人体,从而形成感染力、传播性更强的“德尔塔”、“奥密克戎”等新冠病毒变异毒株。尽管新冠病毒仍然不断发生变异,但变异毒株依然是新冠病毒,总体来说不会发生颠覆性的改变。

《科学》杂志上提出这样的观点:免疫脆弱的人群可能是新冠病毒出现重大变异的关键。这些免疫力脆弱人群可能为新冠病毒提供了进化谱系的机会,新冠病毒的变异也在一定程度上加重了免疫力脆弱人群的原发病。由于外界环境的压力,如治疗策略、疫苗策略及人群自身免疫环境的影响和变化,都有可能成为新冠病毒发生变异的原因。

“奥密克戎”变异毒株可能存在免疫逃逸

前面提到,奥密克戎”变异毒株具有免疫逃逸的突变位点,也就是说“奥密克戎”具有免疫逃逸的可能。所谓的“免疫逃逸”是指,当“奥密克戎”变异毒株进入人体后,先前因为接种新冠疫苗或是曾经感染过新冠病毒而获得的保护性抗体对其清除作用减弱。这种免疫逃逸会导致新冠疫苗的保护率下降,甚至无效。也就是说,即便接种了新冠疫苗,还是有可能感染新冠病毒。

在新冠病毒大规模传播流行的过程中,有人指出可以通过实现群体免疫来对抗新冠病毒,群体免疫真的靠谱吗?在弄清这个问题之前,要先明确什么是群体免疫?群体免疫是指人群对传染病的抵抗能力。如果群体中有70%-80%的人具备抵抗力,就不会因为感染而发生大规模的传染爆发流行。2021年12月2日,南非科学家发出警告称,对于感染过新冠病毒而产生的免疫力对“奥密克戎”变异毒株几乎没有什么抵抗力。也就是说,自新冠病毒出现的这两年多时间里人们产生的新冠病毒防护力可能会被“奥密克戎”变异毒株摧毁。

现有的新冠疫苗还能防控“奥密克戎”变异毒株吗?

“奥密克戎”变异毒株出现以后,现有疫苗能否对新毒株产生作用也成为人们最关注的问题。中国疾控中心专家指出:如果新冠病毒S蛋白出现K417N、E484A、N501Y突变,则表示病毒的免疫逃逸能力增强,而“奥密克戎”变异毒株同时存在上述三种突变。这种突变的叠加会导致药物对“奥密克戎”的效力降低,使抗体的保护力下降。尽管如此,“奥密克戎”变异毒株仍属于新冠病毒,新冠疫苗仍然可以降低重症率和死亡率。

中国医学科学院病原生物学研究所的专家表示:从理论上讲,“奥密克戎”变异毒株的相关突变对小分子药物的影响不大,但具体是否会产生影响以及产生何种影响还需要进一步研究确认。“奥密克戎”变异毒株对现有新冠疫苗免疫逃逸的能力,还需要进一步的研究。国外有关研究人员根据已有信息预计,现有的新冠疫苗对预防住院和重症仍有较高的效力。

新冠疫苗仍是对抗新冠病毒的有效武器

针对新冠病毒,我国依然采取“外防输入、内防反弹”的防控策略,这种防控策略对“奥密克戎”变异毒株的传播依然有效。也就是说,就目前的形势来说,注射新冠疫苗仍然是对抗新冠病毒的有效武器,全人群接种新冠疫苗是控制新冠病毒导致疫情爆发和扩散的有效手段。

目前,我国人群接种的国药集团北京生物疫苗和科兴疫苗均为新冠病毒灭活疫苗。新冠病毒灭活疫苗是将病毒灭活,保留其抗原成分以诱导机体产生免疫应答,并加用佐剂以提高疫苗的免疫原性。实验结果显示,注射新冠病毒灭活疫苗后获得的血清,依然可以与变异病毒(包括在南非发现B.1.351新冠病毒变异株、英国发现的B.1.1.7新冠病毒变异株及在中国不同地区近期流行的“德尔塔”变异毒株)发生良好的中和反应,这表明疫苗仍具有良好的保护作用。中国疾控中心流行病学专家表示:新冠病毒变异毒株对灭活疫苗的影响较小,灭活疫苗是被灭活的完整病毒,人体免疫系统会对病毒的各个组成部分产生抗体,即使病毒的某些部分发生变异,但没有变异部分的抗体仍能产生作用。

我国疫苗主要采用灭活疫苗方式进行开发,2剂量接种14d后有效率预防67%的有症状感染、85%的住院率、89%的重症监护室入住率以及80%的病死率。因此,虽然新冠病毒不断在变异、进化,只要按照免疫程序合理接种疫苗,即便受到新冠病毒感染,也能激发人体的免疫系统产生免疫应答反应,起到减轻患者症状、降低重症率的作用。

工作和生活中如何防范“奥密克戎”?

虽然,我国目前疫苗接种率较高,加上内地并未出现“奥密克戎”变异毒株感染的病例,但依然不能放松防控策略。不管是最早的新冠病毒,还是出现变异的“德尔塔”、“奥密克戎”毒株,针对疫情的防控策略并不会改变,包括:内外同防、外防输入、内防反弹等举措。防控新冠病毒措施主要包括:

限制人员聚集,减少集会、社交等群体性活动

注意保持社交距离,重要的是要减少聚集,尽量少去或不去公共场所以及人口密集的地方,讲卫生、勤洗手、规范佩戴口罩。目前,戴口罩依然是阻断病毒传播的有效方式,对“奥密克戎”变异毒株的防控也同样有效。即使已经全程接种疫苗或已经注射疫苗加强针,在出入公共场所、乘坐公共交通工具等还是要规范佩戴口罩。

注意识别新冠病毒变异毒株“奥密克戎”的症状

注意识别已经出现的症状,如果接触过外来人员,并出现肌肉酸痛、喉咙痒、干咳以及口渴等症状,一定要提高警惕,及早进行核酸检测筛查,排除阳性可能。接触过外来人员的人群,要及时做好报备和隔离工作。全民接种新冠疫苗,建立全民免疫屏障,依然是防控新冠疫情和防止新冠变异病毒感染带来新的流行有效的手段。

虽然,目前世界各地都出现了多个新冠病毒变异株及其感染造成的疫情,但是新冠病毒的传播方式和传播途径并未发生大的改变,积极落实好我国应对并阻断新冠肺炎疫情传播的各种预防和控制措施,依然可以有效地防止变异新冠病毒引发的疫情反弹。

目前,对“奥密克戎”变异毒株的研究还比较少,其所带来的危害不能肯定。所以,一定要增强个人防护意识,减少与其他人接触的时间长度和次数,在一定程度上可以有效降低新冠病毒感染的几率。在未接种新冠疫苗的情况下,尽量减少不必要的聚会,未接种者要及时接种新冠疫苗。即便已经全程接种了新冠疫苗,也要严格遵守防疫措施,如戴好口罩、勤洗手、减少人群聚集等。

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