COVID-19可能成为一种季节性病毒

一篇发表在《生活科学》上文章指出,COVID-19最终可能成为像流感一样的季节性疾病,只有当人群获得群体免疫力,也就是说有足够多的人具有免疫能力,以防止持续传播。

一篇近期发表在《公共卫生前沿》上文章指出,COVID-19新冠肺炎病毒)最终可能成为像流感一样的季节性疾病,只有当人群获得群体免疫力,也就是说有足够多的人具有免疫能力,以防止持续传播。但是在那之前,COVID-19可能会全年传播,这一发现强调了采取公共卫生措施控制病毒的重要性。

COVID-19可能成为一种季节性病毒
COVID-19可能成为一种季节性病毒

该研究的高级作者、黎巴嫩贝鲁特美国大学的病毒学助理教授Hassan Zaraket在一份声明中说:“新冠病毒将持续存在,并将继续全年爆发,直到实现群体免疫。因此,公众需要学会适应,并继续采取最佳预防措施,包括戴口罩、保持身体距离、手部卫生和避免聚集。”

是什么使病毒具有季节性?

许多病毒似乎遵循季节性模式——例如,在温带地区,流感病例通常在冬季达到高峰,在夏季减少。导致普通感冒的某些冠状病毒也是如此。科学家们还不能确定为什么这些病毒会遵循季节性模式,但许多因素被认为起了作用。例如,研究表明,在寒冷和低湿度的环境中,许多呼吸道病毒更稳定,在空气中停留的时间更长,作者说。人类的行为,比如冬天聚集在室内,也会促进传播。

对导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒的早期研究也表明,该病毒的传播可能在较低温度下增加,在较高温度下减少。但是对于任何传染病,要想病例减少,一个被称为“基本繁殖数量”的因子,或者从一个感染者身上感染病毒的平均人数,需要降至1以下。

这组作者说,COVID-19的基本繁殖数量似乎相对较高,许多科学家估计在2到3之间,而流感的基本繁殖数量约为1.3。COVID-19的高基本繁殖数量可能部分归因于大多数人口对该疾病没有预先存在的免疫力。因此,研究人员预测,基本繁殖数量越高,季节性因素将越难以使基本繁殖数量降到1以下。

“因此,如果没有公共卫生干预,SARS-CoV-2将在夏季继续传播,正如世界上许多国家所目睹的那样,”作者写道。相反,随着越来越多的人获得免疫力,无论是通过自然感染还是通过接种疫苗,基本繁殖数量预计将大幅下降,使病毒更容易出现季节性波动,比如在冬季出现高峰,在夏季出现低谷,这组作者总结道。

Zaraket和该研究的合著者Hadi Yassine在一封电子邮件中说,如果COVID-19疫苗问世,它可能会减少传播,但可能不会完全消灭这种病毒。Hadi Yassine是多哈卡塔尔大学的传染病副教授。这是因为疫苗可能不会100%有效,所以一些感染仍然会发生。此外,研究人员说,疫苗的保护作用可能会随着时间的推移而减弱,或者病毒可能会发生变异,从而逃避免疫保护。

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